身長

身長アップと健康維持を目指すなら-アルギニンと成長ホルモンの関係

身長をなんとかして伸ばしたい。遺伝だからと低身長をあきらめたくない――このように身長が伸びることを強く望んでいる成長期の子供さんたちは多くいらっしゃるかと思います。

また自分自身が低身長なことを悔み、「子供にはできる限り、効果的に身長が伸びる対策を取ってあげたい!」と願う親御さんの声もよく聞きます。

身長計

このように一般的に、何気なく「身長が伸びる」という言葉はよく使われます。が、どのような仕組みで身長が伸びるのか、きちんと説明できる人はそれほど多くはありません。しかし、その身長が伸びる仕組みを理解していなければ、高身長になれるコツも分からないと思いませんか。

そこで「身長が伸びる」という、当たり前のようで個人差がかなり出てしまうこの現象をコントロールするには、どのようなことに注目して対策を取るべきか、順を追ってご説明します。

骨を伸ばすホルモン「ソマトメジンC」

「身長が伸びる」とは、具体的には「足の骨」や「背骨」といった、身体の「骨」が伸びることを指しています。そしてこの骨の伸びを促進しているのが、「成長ホルモン」といわれるホルモンの1種です。

成長ホルモンは脳の「脳下垂体」という部分から分泌されています。この成長ホルモンがさらに肝臓に作用し、肝臓から「骨を伸ばすホルモン」である「ソマトメジンC」が分泌されます。

この肝臓からの「ソマトメジンC」が骨と骨をつなぐ軟膏部分「骨端線」を刺激し、軟骨の増殖(つまり「骨が伸びる」)活動が活発になるのです。

ちなみにこの骨端軟骨が集まっている箇所は線状に見えるため、「骨端線」と呼ばれています。成長期の子供の骨をレントゲンで撮影すると、骨端線は(軟骨はレントゲンに映らないため)空洞のようなライン状に見えます。成長しきってしまった成人の骨には骨端軟骨は存在しないため、当然レントゲンには映らず、骨の成長も望めないのです。これが「身長の伸びが止まった」ということになります。

アルギニンは必須アミノ酸?!

それでは、身長を伸ばす要であるソマトメジンCの分泌を促す「成長ホルモン自体の分泌」を促進させるには、どうすればよいのでしょうか。

そこで注目したいのが「アルギニン」という成分です。アミノ酸の1種であるアルギニンは、他のアミノ酸と比較して、最も効果的に成長ホルモンの分泌量を高める作用を発揮すると、国際的な研究において認められています。

そもそも「アミノ酸」とは、タンパク質を構成する最小物質であり、ヒトの身体を健康的に維持するために欠かせない栄養素です。

タンパク質を構成するアミノ酸は20種類ありますが、そのうちの9種類は人間が体内で作り出すことはできません。そのため外から食べ物などで摂取しなくてはならず、これらを「必須アミノ酸」と呼びます。

アルギニンを含む食材

大人の場合は、体内である程度合成できるため、大人の身体に対する「必須アミノ酸」にアルギニンは含まれていません。しかし成長段階である子供は、アルギニンを体内で作り出すことができないため、アルギニンもまた「必須アミノ酸」(もしくはわずかには分泌できると判断され、別名「隼必須アミノ酸」とも呼ばれる)となるのです。

※アルギニンが主に含まれている食材例:肉類、ナッツ、大豆、玄米、牛乳など。

子供にも大人にも必要なアルギニン

子供にとっては外部から体内に取り込まなくてはいけない「必須アミノ酸」のアルギニン。アルギニンが不足すると成長ホルモンの分泌が滞り、骨が成長しなくて身長が伸びないばかりか、筋肉や内臓、各部の細胞の健康維持もできなくなり、免疫力や筋力の低下にまで悪影響が及びます。

さらに、成人後は歳を重ねるごとに成長ホルモンの分泌量は減少します。加齢により成長ホルモン分泌の値が減ると、成人であっても子供と同じく免疫力が低下し、肉体的ばかりでなく精神的にも負荷がかかって重篤な症状になる場合もあります。

もしくは若年層の成人であっても、大きなケガや病気、ストレスを受け続けた場合は体内で合成しているアルギニンが不足するため、その場合アルギニンは「条件付き必須アミノ酸」となります。

そのため、大人は体内でアルギニンを合成できるとは言っても、子供と同じく食事やサプリメントで積極的にアルギニンを取り込み、成長ホルモンの分泌を促進させる必要性があるのです。これこそアルギニンが「アンチエイジング成分」とも呼ばれる所以です。

成長ホルモンを正常に分泌させるために

成長期の子供にとってはグングンと身長を伸ばして元気に成長するため。大人にとっては「心身の健康維持」のために欠かせない成長ホルモンとアルギニン。

寝転がる母子3人

長い人生を健康なままで過ごすために重要な成長ホルモン――年齢を越えて効率的かつ効果的に増やすために、質の良いサプリメントからアルギニンの力を存分に取り入れてみませんか。

この記事の執筆者

朝井 裕子

小学生から中学生の3人の子供(息子2人、娘1人)を育てている専業主婦。
以前は看護師だったこともあり、子供の成長に関するあらゆる分野に興味津々。
子供の成長・学習・学校に関する情報やノウハウを伝えていきます!

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