身長

話題のスーパーフード「スピルリナ」の効果で身長は伸ばせる?スピルリナの驚くべき栄養素と効果効能

ここ数年で健康・美容マニアの方のみならず、一般的にも広まった「スーパーフード」という言葉。その中でも今、注目度が高まっているのが「スピルリナ」です。

粉末と錠剤のスピルリナ

スピルリナという成分名自体は、様々なメディアで何度か目にされたことはあるのではないでしょうか。また身長サプリメントやその他の健康系サプリの主力成分としてもアピールされることが増えてきたため、スピルリナにご興味を持っている方も多いようです。

そのためここではスピルリナが身体にもたらす驚きの効果と、身長サプリメントに配合される意義についてご説明していきます。

そもそもスピルリナって何?

スピルリナ(spirulina)とはアフリカや中南米の湖に生息する、緑色の藻(も)の一種。大きさはおおよそ「縦0.3mm×横0.005mm」ととても小さく、「単細胞微細藻類」に分類されます。

このスピルリナ、なんと30億年前から存在しているらしく、生命力に満ち溢れた生物。太古の時代から原住民の貴重な栄養補給源として食されており、20世紀に入ってからその栄養効果が欧米人に注目されるようになりました。

その結果、1967年エチオピアで開催された国際応用微生物会議にて、スピルリナは「タンパク質が豊富で、将来の食糧源として注目されるべき」モノであると報告されました。あのNASAまでが「未来の食糧」として認定しているほど、高機能栄養食品として、スピルリナに含まれる栄養素の豊富さは目を見張るレベルなのです。

スピルリナの持つ栄養素紹介

1.タンパク質

スピルリナのタンパク質含有量は60~70%と驚異的。タンパク質が多いことで知られる大豆の含有量が35%であることからも、その高さは段違いです。

さらにはアミノ酸を18種類も含んでおり、体外から摂取しなくてはいけない必須アミノ酸9種も全て網羅しています。

2.ミネラル

スピルリナは各種ミネラル成分も豊富なことで有名――ミネラルとは具体的には「鉄分」「カルシウム」「カリウム」「マグネシウム」「亜鉛」などを指します。

たとえばスピルリナが含む鉄分含有量は牛レバーのおよそ4倍。吸収率も高く、貧血予防に効果的です。またカルシウム含有量は、スピルリナ100g中に約120mg。これはヨーグルトとほぼ同等であり、牛乳と比べると高含有量と言えるのです。

3.ビタミンB群

スピルリナはビタミンB群(B1、B2、B6、B12、ナイアシン、葉酸、パントテン酸、ビオチンなど)含有量が高いのですが、特にビタミンB12が多く含まれています。

ビタミンB群を持つ食材

ビタミンB12は通常、牡蠣やレバーなどの動物性の食材に多く含まれている成分。そのためスピルリナは植物性と動物性の両方の栄養素を同時に取り入れる事ができるスーパーフードであると、特別視されているのです。

スピルリナの効果効能(代表例)

1.貧血予防

先述したように、スピルリナは鉄分が豊富。さらには鉄分の吸収を高めるタンパク質や造血作用のある葉緑素(=クロロフィル)も多いため、貧血予防に絶大な効果を発揮します。

2.免疫力アップ

健康な人の身体(厳密には「体液」)は「弱アルカリ性」です。しかし乱れた食生活や生活習慣により、身体は本来の「弱アルカリ性」から「酸性」に傾きます。

すると身体はミネラル分を補足することでアルカリ性に戻ろうと、体内にストックしているミネラル成分を消費します。当然ながら体内のミネラル成分は減少し、結果として免疫力が落ちてしまいます。

スピルリナは「アルカリ性」であり、さらにはミネラル成分が豊富。そのため免疫力をアップさせ、健康的な身体づくりをサポートします。

さらに、免疫力が低くアレルギー症状を発病しやすい場合、アレルギーの原因物質(アレルゲン)から身体を防御する役割のIgA抗体が少なくなっている可能性があります。免疫力が上がるとIgA抗体の量も増えるため、アレルギー予防や改善の効果も大きいのです。

身長サプリメント配合の意義

先述したように、スピルリナにはタンパク質とアミノ酸が豊富に含まれています。タンパク質は体内のあらゆる細胞を構成し、生命維持を担う重要な成分。またアミノ酸も体内でタンパク質に再結合され、身体のあらゆる部位に運ばれて、細胞の生まれ変わりなどに活用されます。

このような細胞レベルでの健康維持の役目は、成長期の子供の場合は「成長=身長の伸び」に関わってきます。またアミノ酸のなかには、骨の成長・増殖についての指令を出す、成長ホルモン(脳の下垂体で分泌される)などのホルモン分泌を促す働きを持つ成分もあるため、やはりスピルリナで摂取できるこれらの成分は、身長を伸ばすためにも必要不可欠な成分なのです。

健康的なイメージの子供たち

もちろん、先述したようなスピルリナがもたらす健康効果は、骨の成長自体に直接的な作用がないとしても、成長期の子供の身体をスクスク元気に成長させる効果は絶大。

このようなスピルリナが持つ驚くべき豊富な栄養素たちをサプリメントで毎日簡単に子供が摂取できれば、期待通り、もしくは期待以上の目覚ましい成長を遂げてくれるかもしれませんね。

この記事の執筆者

朝井 裕子

小学生から中学生の3人の子供(息子2人、娘1人)を育てている専業主婦。
以前は看護師だったこともあり、子供の成長に関するあらゆる分野に興味津々。
子供の成長・学習・学校に関する情報やノウハウを伝えていきます!

「ベテランママ」の身長新着記事

新着記事をもっと見る