身長

身長を伸ばすサプリは、何歳から何歳まで飲ませるべき?

自分自身の身長の低さを気にしている方ほど、子供さんの身長の伸びが気がかりなモノ。子供が生まれたときから、母子健康手帳に書かれている一般的な平均値が分かる「成長曲線」と比べては、ヒヤヒヤイライラされているお父さん、お母さんの気持ちはよく分かります。

芝生の子供

そこで「身長を伸ばすサプリメント」の出番なのですが……、正直、子供にカルシウムやアルギニンなどの栄養素が配合されたサプリメントを飲ますのは初めて。これって一体何歳から飲ませるべき(飲ませても良い)なの? もしくは何歳以降だとあまり効果がないから無駄になるの? という疑問が湧くのでは。

そこで、身長を伸ばすための身長サプリを摂取するべき年齢について、調べてみました。

※「成長ホルモンの分泌不全」や「脳の腫瘍」など、(単なる成長の遅さではなく)要治療の懸念がある場合は、専門医を受診してください。

身長の伸びと思春期の関係

人間の生涯のあいだで最も身長の伸び率が高い時期は、(生後1年を除くと)成長期とよばれる期間です。一般的には、男子なら12~16歳程度、女子なら10~13歳程度を指します。

思春期(男子:9~13歳程度、女子:7~11歳程度)を迎えると、子供から大人へと成長する身体全体の変化により、身長の伸びも急激に増します。つまり、思春期は「成長期内の身長が最も伸びる期間」と言えます。

※多くの方は「思春期」と聞くと、男女問わず「中学生ぐらい」をイメージされるかと思います。しかし実際には、中学生の年頃は「思春期後期」に入っており、思春期の終了に近いのです。

しかしここで注意したい点があります。それは思春期での身長の伸びは「ほぼ」決まっている、という点です。具体的には、男子で約25cm、女子で約22cmとのこと。

ということは、「思春期が始まる前(身長がぐんぐん伸びるスタート地点)で土台となる身長が何cmなのか」によって、「成長期以降の最終身長が大きく左右される」と言えるのです。

※世界的に見て日本人が低身長傾向にあるのは、「日本人は思春期の始まりが早い」から。十分に身長が伸びていない時点で思春期が始まるため、最終身長がそれほど高くならないのです。

身長サプリは何歳から飲んでいいの?

思春期までの身長が重要、ということは、やはり早い段階で身長をある程度伸ばす必要があると言えますよね。そこで「身長サプリを何歳から」という質問に戻りましょう。

答えは「身長サプリを食事にプラスして摂取するのは、早ければ早いほど良い」ということになります。

虫眼鏡を持つ子供

もちろんメーカーによっては、年齢制限がある場合もあります。しかし特に年齢制限がない場合は、たとえば2歳の子供に与える場合、メーカー指定量が10歳程度の子供さんを基準にしている場合なら、10歳平均体重34kgとの比率で1/3の量のサプリを与えるなど、1日の摂取量を子供の体格に合わせて調整すれば良いのです。

身長サプリは何歳まで飲んで効果があるの?

では「何歳まで身長サプリを飲めば、身長が効果的に伸びる可能性があるのか」というと、ずばり「骨に骨端線が残っているまで」となります。

骨端線とは骨の両端付近に存在する軟骨は集まった部分であり、この軟骨(「骨端軟骨」と呼ぶ)が増殖することで骨が伸び、硬い大人の骨となって身体が大きくなります。身長に限って言えば、背骨や脚の長骨が伸びることで、背が高くなっていくのです。

そのため成長しきった大人の骨には、骨端線は存在しません。骨端線がなくなることを「骨端線閉鎖」と言います。

では骨端線は何歳まであるのかと言うと、平均的には「男性で18歳程度、女性で16歳程度」と言われています。しかし男女問わず、20歳前半まで骨に骨端線が残っており、軟骨が増殖し身長が伸び続ける方も(少ないながら)いらっしゃいます。そのため20代前半まで諦めずに、身長サプリを飲むことは無駄ではないのです。

また多くの身長サプリは、成長ホルモンの分泌を促進させるアルギニンをはじめとした栄養素が配合されています。成長ホルモンは成長期の子供のみならず、人間が一生涯健康的に生きていく上で欠かせないホルモンです。

そこで、身長サプリの出番です。成長ホルモンやその他の身体の各部位の働きを助ける栄養素をバランスよく配合している身長サプリメントなら、単に身長を伸ばすためだけではなく、健康的な生活を送るためにも、継続的にきちんと規定量を飲み続けるのは、長い目で見ても有効なのです。

身長サプリは長く続けることが大切

健康的にすくすくと身長を伸ばすには、良質の睡眠確保や栄養バランスの良い食事、適度な運動、ストレスフリーな環境は欠かせません。しかしそれだけでは期待以上の身長の伸びは望めない可能性もあります。

屋外の少年

身体づくり全般に良い作用を及ぼす身長サプリ――子供の成長を願うなら、できるだけ早い段階から長く飲み続けることで、将来の後悔を少しでも無くしていきませんか。

この記事の執筆者

朝井 裕子

小学生から中学生の3人の子供(息子2人、娘1人)を育てている専業主婦。
以前は看護師だったこともあり、子供の成長に関するあらゆる分野に興味津々。
子供の成長・学習・学校に関する情報やノウハウを伝えていきます!

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