身長

身長サプリは身長アップするだけ?身長サプリでゲットできる意外な効果ってなに?!

子供の身長をなんとか伸ばしてあげたくて、身長アップ系のサプリメントの購入を検討している親御さんは、私の周りでも珍しくありません。でもなかなか実際にはお試しにならない方、いらっしゃいますよね。

子供を心配そうに見る親

その理由のひとつとして、「本当に身長が伸びるかどうか、長期的にサプリを飲まないとよく分からない」という懸念があるかと思います。しかし実は、身長アップサプリに含まれる栄養素は、「身長を伸ばす」効果だけではないのです!

アルギニン

代表的な身長アップサプリメントによく含まれている「アルギニン」という成分、初めて名前を目にする方もいらっしゃるかもしれませんね。

このアルギニンはアミノ酸の一種。自然界にアミノ酸は約500種類あると言われており、そのなかの20種類がヒトの身体を構成しています。そしてこの20種類のアミノ酸もまた、「必須アミノ酸」「非必須アミノ酸」い分けることができます。

「必須アミノ酸」とは、ヒトが体内で合成できないため、食事などによって外から摂り入れなくてはいけないアミノ酸のこと。反対に「非必須アミノ酸」とは、体内で自力で合成できるアミノ酸を指します。

アルギニンは、大人の成熟した身体では体内で生成できるため、「非必須アミノ酸」に分類されています。しかし子供の時期は機能が未熟なために、アルギニンを体内で十分に生成できません。そのためアルギニンは、子供のうちは外から摂取しないといけない「必須アミノ酸」に分類されます。

ではなぜアルギニンは身長サプリに配合されることがあるのでしょうか。実はアルギニンには、身体を大きく成長させるために欠かせない「成長ホルモン」の分泌を活発にさせる働きがあるのです。

しかし、アルギニンには他の効果も認められています。まずは「血管の健康維持」。アルギニンは血管内に一酸化窒素を作り出すことで、血管内をキレイにし、また動脈を広げて血流量を増やすのです。

そのため、血管に関する疾患(動脈硬化や脳梗塞、その他生活習慣病など)の予防に多大な効果を表します。

アルギニン

さらにアルギニンは、美肌に欠かせない「コラーゲン」を生成する役目も果たします。皮膚の真皮層にあるコラーゲンは、まるでベッドのスプリングのように、肌奥で弾力を司っています。そのためコラーゲンが充分に生成されると、肌にはハリ・弾力が保たれ、シワ予防にもなります。

またコラーゲンは、骨の土台を形成してもいます。コラーゲンで作られた骨組みの上にカルシウムやリンなどが付着し、骨は作られているため、コラーゲンが不足すると骨は伸びなくなるばかりか、しなやかさも失ってしまうことになるのです。

【成長ホルモンとは】
成長ホルモンとは、脳下垂体という脳の一部で分泌されるホルモンの一種。成長ホルモンが十分に分泌されると、1つめのルートとして、成長ホルモンは直接骨に届きます。すると成長期の子供の骨にのみ存在する軟骨部分(「骨端線」と呼ぶ)の増殖が活性化されるため、骨が伸びることで身長が伸びる結果となります。

2つめのルートでは、成長ホルモンは肝臓を経由し、IGF-1(別名「ソマトメジンC」)を分泌させます。このIGF-1もまた、骨端線部分に作用することで、骨の伸びを促進させます。

カルシウム

「骨」と聞いて、ほとんどの方がまず思い浮かぶのが「カルシウム」。多くの身長アップサプリにも、配合されています。

カルシウムはミネラルの一種であり、人体では体重の1.5%~2%を占めています。その内ほとんどのカルシウムが骨などの成分となっており、残りが筋肉や血液、神経に存在しています。

ただしカルシウムは、それらの人体のパーツを構成しているのみならず、身体的・精神的な安定にも関わっています。そのためカルシウム不足になるとイライラしがちになり、興奮状態となるのです。

カルシウムを十分に摂取することで、骨の健康をはじめ、高血圧予防や精神安定の効果を得ることができます。

α(アルファ)-GPC

「α(アルファ)-GPC」(L-α-グリセリルホスホリルコリン)とは、母乳や脳に含まれる物質のこと。この成分も成長ホルモンの分泌を高めるため、「身長が伸びる」成分としてサプリに配合されています。

しかしこのα-GPCは、身長アップ効果のみならず、「脳卒中」や「アルツハイマー型認知症」の治療にも使用されているのです。

日常的な効果とは言えませんが、老化に抗い、脳機能を正常に保つ作用が期待できます。

身長サプリで心身ともにアップ

身長アップのためのサプリ成分が、実は(大人にとっても)心身の健康を作る効果があるとは、意外な驚きですね。

しかし逆に言えば、「身体にとって良い成分」だからこそ、グングンと身長が伸びて、成長することができるのでは?

芝生に座る3世代一家

身長サプリは、成長期のお子さんだけでなく、親御さんやおじいちゃんおばあちゃんの健康維持にも効果大。ぜひご家族全員でサプリを摂って、健康家族を目指しませんか。

この記事の執筆者

朝井 裕子

小学生から中学生の3人の子供(息子2人、娘1人)を育てている専業主婦。
以前は看護師だったこともあり、子供の成長に関するあらゆる分野に興味津々。
子供の成長・学習・学校に関する情報やノウハウを伝えていきます!

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